L’ equazione impossibile. Come un genio della matematica ha scoperto il linguaggio della simmetria

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L' equazione impossibile. Come un genio della matematica ha scoperto il linguaggio della simmetria

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L’ equazione impossibile. Come un genio della matematica ha scoperto il linguaggio della simmetria



Descrizione del libro

Il 29 maggio 1832, poche ore prima di essere ferito a morte in un duello, Evariste Galois, focoso spirito rivoluzionario e grandissimo matematico francese, vergò alcune lettere che avrebbero rappresentato il suo testamento umano e scientifico. Non ancora ventunenne, aveva fondato una nuova branca dell’algebra, la teoria dei gruppi, la chiave per violare i segreti della simmetria, e dimostrato che non esistono formule per risolvere un’equazione di quinto grado o di grado superiore: l’equazione impossibile, appunto. Tre anni prima di lui si era spento, consumato dalla tubercolosi, il ventiseienne matematico norvegese Niels Hendrik Abel, che era giunto indipendentemente alle stesse conclusioni di Galois. Mario Livio, in un thriller scientifico mozzafiato, una sorta di Codice da Vinci della scienza, ci conduce attraverso la storia dell’algebra negli sconfinati territori della simmetria, parlandoci di arte, di psicologia e di fisica contemporanea.